Estudo da estrutura e transformação da matéria

Isomeria cis-trans

A Química da visão

A Química da visão

 

A retina possui células receptoras de luz ou fotorreceptoras, como os cones e bastonetes. Lá existem proteínas chamadas opsinas. Elas possuem, em suas estruturas, moléculas chamadas 11-cis-retinal, veja a figura 2.

Figura 2. 11-cis-retinal.

Quando a luz incide no olho e atinge os fotorreceptores, o 11-cis-retinal isomeriza-se, transformando-se em trans-retinal, veja a figura 3. Essa transformação gera um impulso elétrico, que é enviado ao cérebro. Dessa forma, as imagens são interpretadas pelo cérebro e compõem o que estamos vendo.

Figura 3. trans-retinal.

Depois de formar a imagem, o trans-retinal terá de ser novamente convertido em cis-retinal, para que possamos receber mais luz e, assim, formar mais imagens. Esse processo é feito por meio de uma enzima chamada retinal-isomerase.

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